Kilimanjaro

El Monte Kilimanjaro es un volcán situado en el noreste de la República de Tanzania, muy cerca de la frontera con Kenia, a unos 300 km al sur de la línea ecuatorial. Es el pico más alto del continente africano y por lo tanto forma parte del grupo conocido como las 7 cumbres. Subir el pico Kilimanjaro es un reto que tratan de superar anualmente miles de personas.

Existen rutas bien establecidas por todas sus vertientes, la ruta Marangu y la ruta Machame son las más empleadas. El trekking del Kilimanjaro permite alcanzar la cima de esta montaña sin emplear técnicas ni material de escalada.

La subida al Kilimanjaro está regulada por las autorizades de Tanzania, lo que obliga a obtener el correspondiente permiso, siendo obligatorio acompañarse de guías locales debidamente acreditados.

El Kilimanjaro forma parte del Parque Nacional del Kilimanjaro, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 1987.

Características de Kilimanjaro

Las cimas, son cráteres de origen volcánico. Destacan las siguientes:

  • Kibo (5.895 m) es un enorme cráter de más 2 km de anchura en cuyo interior se encuentra Reusch, un segundo cráter de aproximadamente 1,3 km de diámetro.
  • Mawenzi (5.149 m) es la tercera cumbre más alta de África y se encuentra a unos 11 kilómetros al Este de Kibo. Su punto más alto es Hans Meyer Point.
  • Shira (3.962 m) es el más antiguo de los tres y en consecuencia el más desgastado.

El Kilimanjaro tiene unos 4.600m de desnivel, desde su base en el Valle del Rift hasta la cumbre en Uhuru Peak (en el monte Kibo). Por ello lo convierte en el pico aislado más alto del mundo y nos regala una de las imágenes más bonitas de África. Simula la estampa cónica de montaña perfecta, visible desde varios cientos de kilómetros a la redonda.

La primera ascensión a esta mítica montaña data del 6 de octubre de 1889, después de dos intentos fallidos, por el alemán Hans Meyer, el austriaco Ludwig Purtscheller, y el guía chagga Yohana Lauwo.

Su gran tamaño y cercanía al Océano Índico tiene una gran influencia en el clima de la zona. Esto ha derivado a que este macizo montañoso contenga ejemplos de muy diversos ecosistemas: glaciares, desiertos, páramos alpinos, sabana y selva tropical. Los glaciares de su cumbre, también llamados nieves del Kilimanjaro,  han sido objeto de varios estudios que alertan de su retroceso.

Es una visita que no puedes perderte. Siempre hay que ir a visitar los mejores lugares y sin duda, este es uno de ellos.